27 juillet 2021 11 h 52 min

Karting : Ce qu’il faut savoir sur les courses de karting

Au début du printemps, les quincailleries aiment exposer leurs karts en plein air. Ces karts ont l’air amusant, et le sont souvent, mais si votre idée de la course de karts découle de cette photo d’un kart devant une quincaillerie, vous allez avoir une douce surprise. Lisez cet article pour plus d’informations.

Les courses de karts – notez le préfixe manquant – impliquent des karts beaucoup plus raffinés, plus rapides et conçus pour des courses de compétition sérieuses. En d’autres termes, si vous voulez vous promener dans votre jardin, allez avec les karts à pédales devant la quincaillerie, mais si vous voulez commencer une carrière dans la course de compétition, alors jetez un coup d’oeil aux karts que vous ne pouvez pas trouver chez Home Depot. En fait, certains karts de compétition peuvent dépasser les 160,9 km/h et le karting est souvent le point de départ de nouvelles courses de sport automobile.

Le karting est devenu populaire aux États-Unis dans les années 1950, lorsque Art Ingels a construit le premier kart en 1956. Un an plus tard, la Fédération internationale de karting avait publié des règles et règlements officiels pour ce sport. De nombreuses organisations qui organisent et publient des rapports sur le karting existent depuis plusieurs décennies. Les courses de kart peuvent commencer dès l’âge de 5 ans, et les compétitions officielles commencent à l’âge de 8 ans.

Depuis les années 1950, le karting est devenu un sport automobile national, l’Association mondiale de karting comptant plus de 10 000 membres et plus de 100 circuits aux États-Unis. Non seulement le karting est un moyen amusant de se lancer dans les sports mécaniques, mais de nombreuses icônes de la course automobile comme Jeff Gordon et Danica Patrick ont débuté leur carrière professionnelle avec le karting.

Types de karts

Nous savons donc que les karts de course sont très différents des karts de loisir que l’on trouve dans les quincailleries. Mais même parmi les karts de course, il existe des types de karts spécifiques qui sont utilisés en fonction du type de piste sur laquelle ils roulent ou du type de course. Vous pouvez trouver trois types de karts distincts en compétition : le sprint, l’enduro et l’ovale. Le sprint est de loin le type de kart le plus courant et est utilisé dans la majorité des courses.

Au début du karting, des moteurs de tondeuse à gazon modifiés étaient utilisés pour propulser les karts. Aujourd’hui, il existe des fabricants qui conçoivent et vendent des moteurs spécifiquement destinés aux courses de kart. Les karts utilisent des moteurs à 2 ou 4 temps qui produisent environ 5 à 30 chevaux, et qui font rouler les karts à des vitesses comprises entre 72,4 et 128,7 kilomètres par heure. Les karts de course n’ont pas de suspension, mesurent généralement environ 1,8 mètre de long, 1,3 mètre de large et pèsent environ 68 kg sans le pilote.

Les karts de sprint sont les plus utilisés en raison de leur capacité à aller vite et à être utilisés sur différents types de pistes. Les karts de sprint coûtent environ 2 000 à 5 000 euros. Les karts ovales sont le deuxième type de karts de compétition le plus populaire. Ils sont généralement utilisés dans les régions du sud des États-Unis où les concurrents sont habitués aux pistes ovales, comme celles utilisées par la NASCAR. Les châssis des karts ovales sont construits spécifiquement pour les virages serrés dans une seule direction. Les karts d’enduro sont la plus petite division de la course de kart, mais ils sont aussi les plus rapides. Pendant une course, la vitesse moyenne des karts d’enduro est bien supérieure à 144,8 kilomètres par heure. Les pilotes de kart d’enduro s’allongent à plat dans leur kart pour obtenir un maximum d’aérodynamisme et certains karts utilisent deux moteurs au lieu d’un pour augmenter la vitesse.

Cependant, les courses de kart ne se limitent pas à la vitesse. Les karts doivent être capables de bien se comporter sur les différents types de pistes sur lesquelles ils courent.

Pistes de karting

Tout comme il existe trois catégories différentes de karts, il existe plusieurs types de pistes pour les courses de karts et des règles différentes pour chaque type de course. Le type de course le plus courant est le kart de sprint sur une piste pavée. Les pistes ont généralement une longueur de 04 à 0,8 km, avec des virages à gauche et à droite, sur lesquelles les pilotes s’affrontent dans des courses de qualification pendant 10 à 15 tours.

Les pistes ovales sont généralement de 0,2 à 0,4 km et peuvent être faites de terre battue, d’argile, de sable ou d’asphalte. Le type de piste ovale le plus courant est un style de terre meuble. Les karts ovales ont des châssis spécialement conçus pour rouler sur ces pistes, mais les karts de sprint peuvent également concourir sur des pistes ovales.

Le dernier type de piste est destiné aux courses d’enduro, qui se déroulent sur des pistes de course comme le Daytona International Speedway. Ces courses durent 30 minutes ou jusqu’à une heure complète et les karts sont construits de telle sorte que le pilote est couché dans le kart pendant toute la course.

Bien que l’emplacement des pistes varie, il existe des pistes de karting dans tous les États-Unis. Les pistes ovales et les pistes de sprint se trouvent dans tous les États et de nombreux États ont de nombreuses pistes. Les pilotes peuvent passer d’un type de course à l’autre, s’ils disposent des karts nécessaires, afin d’avoir la possibilité de participer à un plus grand nombre de courses. En raison de la variété des types de karts, des pistes et des variations dans les classes d’âge, le karting offre un large éventail de compétitions.